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留美小白没有选择权?如何最大程度保障自己的合法身份?

作为曾经的留美小白,也是一个过来人,我很了解身份对于留学生的重要性。所以这篇会从一个过来人的角度给大家分享一些如何在美国维持身份的经验。干货很多,还夹着很多移民案件实战经验。但由于见过的坑太多,写起来就收不住,大家见谅!

给大家分享一个自己的小故事:

2008年,金融危机爆发之际,我从法学院毕业了。

虽然法学院期间,我是学校模拟法庭成员和international law review的编辑,成绩也算不错,但金融危机之下,求职的艰辛可想而知。

好在我还算幸运,毕业前顺利拿到三个offer。

但是,毕业后只有一年的OPT意味着一毕业就要开始考虑H-1B的申请和留美的身份问题,所以在offer的选择上,我也没有太大的自主权。

那时所有给我offer 的律所中,待遇最好的那个还承诺帮我办理H-1B,对于我来说真的是天大的好消息,于是果断选择了他们。

2008年H-1B申请季开始后,我递交了所有文件和申请材料給律师,开始等消息。

等呀,等呀,所有期待最终都石沉大海。

联系当时的移民律所,没有人可以接洽;联系給offer的律所,没有收到任何关于H-1B的正面回复,他们就直接撤销了我的正式offer。

那个时候我刚毕业,OPT已经开始,担心自己失业时间过长影响身份,无奈之下,我重新联系之前給offer的另外一家律所。

好在老板非常大度,不计较我之前turn down了他们所的offer,在重新和我谈了一个package后录用了我。

至此,我才得以继续维持在美国的合法身份,平稳度过了这个危机。

分享这个小故事的目的是想说,我其实和大家一样,经历过留学生在美国的职业发展过程中受到的一些身份限制。

比如不能随便换喜欢的工作,比如雇主已经承诺申请H-1B但是中途变卦,比如做的工作必须和专业相关才比较好拿到H-1B,比如工资方面的考量等等。

但是我没有放弃,还是一步一步走了过来。

很多公司有自己的移民律师,留学生对自己案子的把控程度很低,无法决定最后的申请结果。

最近这一年,我也接到很多个人客户的咨询,大部分都是中型或者大型公司的雇员,因为公司层面有长期合作律师,但是跟雇员沟通不畅导致案子出现各种drama。

  1. 有同学好不容易抽上H-1B,结果发现律师忘记交LCA,或者交错了LCA;

  2. 有同学在公司工作了已经将近6年,结果发现律师忘记递交H-1B延期,身份出现了两个月的gap;

  3. 有同学的H-1B延期因为律师整理材料的失误导致被拒;

  4. 有同学抽上了H-1B,但是因为律师邮寄材料错过deadline,导致案子被reject;

  5. 还有同学好不容易从H-1B走到绿卡,现在终于熬到了排期,但公司律师递交I-485转换身份后因为申请费问题被移民局reject两次。

当然,H-1B也好,绿卡也好,确实是雇主給雇员的sponsorship,作为雇员,没有太多的话语权。

雇主有自己的考量,大家也要尊重。我写这篇文章的目的不是想让大家去抱怨雇主,怨天尤人,而是给大家一些比较实用的建议,帮助大家在职场发展中平衡好和雇主的关系,也更好地维护自己的身份和合法权益。

身份问题是一辈子的事情,自己切不可掉以轻心。结合自己的经历,我給大家几点建议:

第一:尝试了解身份和签证的一些基本知识

如果每个留学生对身份或者签证有一些基本的了解,那么很多坑其实是可以避免的。

我们看到很多留学生因为不了解F1签证的相关规定,而导致自己身份失效。所以知识就是力量。懂得越多,越容易知道自己身份可能会出现哪些问题,从而提前预防问题的发生。

举几个例子:

  1. 毕业之后首次申请OPT的时间必须在DSO在SEVIS输入OPT recommendation之后30天之内,完成学位的60天之内。如果在超过期限后递交,会导致自己的OPT申请被拒。

最近,UC Berkeley就被自己的一名法学院国际生告了,因为学校的DSO时间录入错误导致这名学生OPT被拒。OPT被拒,该生只能被迫返回巴西。

  1. OPT申请表格必须是wet signature(手写签名),不可以是电子签名。如果电子签名也会导致申请被拒。

  2. 还有比如身份和签证的不同,什么时候讨论的是身份,什么时候讨论的是签证等等问题,都需要搞清楚。

  3. 另外还有逾期滞留的后果,什么情况属于非法滞留等等等等。

亡羊补牢不如未雨绸缪!

了解了这些基本知识点之后,才能更好地保护自己。

通过什么渠道了解这些信息呢?

很多移民律师都开设一些公益性的讲座,大家有时间可以参加,还有USCIS移民局的官网也是比较好的平台,不要被以偏概全或者道听途说的假消息所蒙蔽。

不过,大家也要注意信息的鉴别和梳理,关注一些比较靠谱的信息平台。

第二:牢记自己的deadline

Deadline的重要性相信不需要我一一论述了。外国人在美国,最重要的一个deadline就是自己I-94的有效期。

因为疫情,大家不旅游,很少看护照,所以最近真的收到太多关于浑然不知的情况下I-94过期怎么办的咨询。

所以留学生也好,来美国旅游探亲的也好,只要持有非移民签证进入美国的人都需要时刻了解自己的I-94有效期,不能逾期滞留。

可以从I-94查询或者看自己护照上的入境章,一般会有停留的有效期。

持有H-1B, O, E, L等非移民工作签证的朋友则需要注意自己身份的延续。延期申请可以提前6个月进行,不要等到最后一天。

另外还有一些重要的时间节点,比如需要抽签的H-1B的网上注册开放时间,递交申请时间,补件(RFE)的deadline,自己的优先日,每个月的排期表,这些都建议大家标注在自己的日历上面,对自己的身份问题才会有更好的把控。同时,也可以定期提醒公司HR或者律师。

第三:和公司HR,上级搞好关系

公司HR是一个非常重要的角色,尤其是大公司,是直接连接留学生和移民律师的桥梁,中国留学生在社交方面需要加强。

为什么拜登前几天说“印度移民太优秀,正在接管美国”?

为什么很多大公司的HR都反应招聘也好,平时工作中也好,印度雇员非常擅长突出自己的优点,和HR还有公司上层“拉关系”?

这里的拉关系是指大家不要埋头工作,有时候也要让上级和HR了解自己对公司做出的贡献,要学会时不时“show off”一下取得的成绩和付出的努力,这样才能被上级重视,慢慢走向管理层。

只有自己的努力工作被看见和发现,再去和HR或者上级去谈自己的身份问题,才能达到水到渠成的效果。

在自己的身份问题上,一定要站出来表达自己的意见,实在不行可以找自己上级去向公司移民律师施压。

平时工作中,我会和很多华人HR打交道,个人感觉因为背景类似,华人HR对公司雇员的身份问题通常都很注意,也会把工作签证和绿卡申请当成吸引人才的一个手段。

所以认真工作,在适当的时候表现自己,宣传自己,对身份和职业发展都只有好处,没有坏处。华人要勇于站出来展现自己的优势,韬光养晦在美国社会不一定行得通。

第四:speak up-多发出自己的声音,表达自己的观点

除了在公司要speak up, 发出自己的声音和观点,在美国社会也需要发出我们自己的声音,争取将来的合法权利。

川普执政期间颁布了很多直接影响留学生和H-1B工作签证的法案,对留学生影响很大。

但正是因为有很多人站出来,对这些不公平的政策进行质疑,才最终让许多政策在诉讼下终结。

最近因为移民局审理OPT超时,很多同学失去工作,留学生也开始拿起法律的武器状告移民局来维权,这是很好的一个现象。

如果大家能够团结,对于不公平不公正、会直接影响自己合法权益的事情进行维权,那么华人在美国的社会地位才会越来越高。

我们为自己争取权利,其实也是为我们的后代争取,因为作为第一代移民,我们的所作所为会直接影响我们后代在美国甚至全球的发展环境。

第五:移民早规划,早启动

之前就提过,绿卡不是等来的,是抢来的。

在和华人客户那么多年的交往中发现,华人的性格总是差了一些积极性(aggressively),可能受几千年来儒家思想影响太大。

在美国的职业发展中,我个人觉得被动是行不通的,不管是工作机会还是身份问题的解决,都需要自己掌握主动性(take initiative)。

举个例子:

今年有个申请H-1B的同学,本身公司的想法还没有打算让他今年参加抽签,而且公司自己也有合作的移民律师,但是同学不停的和HR表达自己的诉求,同时推荐自己信任的移民律师給HR,进行沟通,公司终于同意让他参加今年的抽签。

当然,沟通也是需要技巧的,需要结合自己的工作表现和自己对公司的价值重要性来谈,这样容易成功。

同时,职业移民的申请不需要以H-1B为前提,只需要雇主同意,所以大家可以尽早和雇主商量绿卡的启动,如果等到H-1B六年有效期快到,再来跟公司谈sponsor的事情,就为时已晚。

第六:如有必要,求助第三方律师

上面谈了很多,主要就是提醒大家要重视自己的身份问题。当然,如果觉得自己没精力研究所有的知识点,公司律师又不是很给力的情况下,也可以考虑请一个第三方律师给自己的工作签证或者移民申请把把关。

尤其是一些只做其他国家案子的律所,对华人的情况可能不太熟悉,在填表或者收集材料的时候会出现一些问题。

上个月,我刚帮一个护士的I-140申请检查了表格,还是发现了一些比较明显的错误,帮助她修改材料后,就在前几天,她很开心的告诉我I-140已经获得批准。

除了专案处理,我们平时也接受个人的咨询,文件审查。如果是今年参加H-1B抽签的同学,但是公司有自己的律师,在递交H-1B之前也可以找我们做final review。

我们会对案子整体的申请策略(strategy), 表格的填写方式,文件的收集等提供意见,也可以帮忙修改职责和其他文书,这样在一定程度上也可以增加案子的成功率。

尤其是补件回应的准备,我们已经成功帮助很多个人客户进行补件材料的起草和整理,然后再交给公司律师进行递交,最后都成功获得了批准。

结语

OPT和H-1B的申请可是说是万里长征第一步,第一步如果走好了,将来的绿卡之路才会越来越顺。当然,不排除有时候会出现好事多磨的情况,比如我这种。

虽然路途很遥远,路上还要不停的过关斩将,打怪升级,但是永远不要放弃希望,永远都保持可以从头来过的心态。在此祝愿大家H-1B抽签顺利,在美国创出自己的一片天地!

多事之秋,如果您对自己的移民方案选择还抱有疑问,欢迎您点击下方链接,收看胡律师最近做客洛杉矶华人资讯的访谈第一期👇


如果您目前正在用H-1B签证工作,但是在新冠期间面临种种签证挑战,您可以参考访谈第二期👇


如果您对杰出人才绿卡有兴趣,希望了解更多内容,可以参考访谈第三期👇


此次访谈是一个系列节目,线上直播时间为美西时间每月第一个周二下午五点

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https://www.chineseinla.com/lawyer/task_review/id_84880/%e8%83%a1%e6%99%93%e6%95%8f%e5%be%8b%e5%b8%88%e4%ba%8b%e5%8a%a1%e6%89%80.html

每一个签证的申请、身份的转换对于在美华人来说都至关重要,不能儿戏!



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