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后疫情时代,L1转绿卡的路会越来越远吗?

后疫情时代,L1转绿卡的路会越来越远吗?

最近主流媒体,包括几大知名律师纷纷在网上发文,开webinar, 提醒川普政府可能颁布新的行政令限制非移民签证的发放及入境,并提醒相关客户尽快回美,各种小道消息甚嚣尘上。鉴于以往川普政府的作为,我们相信,相关传闻并非空穴来风。

2017年,记得我写过一篇关于EB1C的文章《绿卡,真的那么遥远吗?》,向大家介绍了EB1C申请的基本要求。疫情和政局瞬息万变,今天我们再申请绿卡,仅满足当初的那些要求已经远远不够,我们能做的就是审时度势,见招拆招。对于创业者来说,疫情之下有 “危”有 “机”,许多行业面临新一轮洗牌,只要积极自救,度过艰难的时期,总会有新的机遇诞生。

针对目前的形势,L1申请人,持有人以及EB1C申请人应当如何应对?本文将给您一些中肯的建议,希望能帮助您平稳度过此次政策危机。

形势分析

最近收到L1客户的咨询很多,大家最关心的莫过于在疫情和反移民政策双管齐下的情况下,L1和绿卡是否还能顺利获批。

首先,疫情自2020年2月份在美国爆发以来,一直没有受到有效的控制,最近各州陆续开始复工,每天的新增案例还是2万多的速度上涨,全美感染的人数已经超过200万。因为之前居家令的影响,很多在美国的企业停止运营,餐饮,酒店,零售,旅行行业纷纷进入寒冬,各大公司裁员的消息层出不穷。

其次,自4月22日川普政府出台了限制移民入境的行政令以后,一直有呼声要发布限制非移民入境的行政令,而且对于H1B,L1等非移民签证改革的声音也是此起彼伏。[1]而因为疫情,移民局的案件量急剧下降,预计到本财年末其收入将下降61%。同时,移民局也在考虑8月份开始让13,400员工停薪留职。

[2] 最后,中美关系紧张动荡对传统的跨国企业的发展来说更是雪上加霜。一方面,从2018年开始的中美贸易战从未结束,另一方面,最近中美之间高科技敏感技术的你来我往更是让中美跨国企业叫苦连天。

在如此不明朗的情况下,有些人会选择规避风险,有些则会选择迎难而上。当然,人生的选择没有标准答案。不管是对美好的追逐,还是对风险的回避,都是我们生活中不可或缺的一部分。作为一个律师,我能做的就是给客户提供意见,分析利害,但是最后的决定还是要由您自己把握。

首次申请 – 行业要选好

如果是您是首次递交L1申请,并且相信机遇与挑战同在,有信心能把业务做起来的,请谨慎选择从事的行业。

对于新公司的申请而言,虽然移民法上没有特别限制的行业种类,但是移民局在审理案件时会考察商业计划的可行性,很多L1新公司的申请被要求补件就是需要补充可行性分析报告。在目前疫情的影响下,移民局也会根据具体情况分析这个新设的美国公司是否有发展的潜力,是否有很好的商业模式可以存活,是否可以支持一个高管的职位。之前有些客户不太理解我们对新设公司的要求,觉得递交之前不需要准备任何运营的材料,也不需要租用办公室,买办公用品等,他们的逻辑是只有L1受益人拿到L1签证赴美了,才可以开始租用办公室,开展新公司的业务。

商业逻辑确实是这样,但是移民局审理案件的逻辑是不同的,他们会要求提供证据材料证明公司确实有发展业务的能力,才会批准L1申请,光靠一纸笼统的计划书是远远不够的。

比较传统的行业,比如国际贸易,旅游,餐饮,线下的零售业这次受疫情影响很大,而且这类公司对员工的专业程度普遍要求不高,如果坚持要选这些行业,可能只能从公司架构和人员数目上做文章。等复工或者疫情结束后,这些传统行业可能会迎来转机,但是商业模式还是需要调整。

疫情和贸易战对全球产业链的冲击也不小,美国未来几年会扩大自己的生产能力,制造业,医疗相关行业会有所起色,选在行业的时候可以优先考虑。因为疫情,很多人的生活和工作方式都有所改变,一些公司(比如:Facebook and Twitter)[3]允许员工永久在家办公,美国的行业结构会有很大的变化。

当然,这篇文章不是建议大家不要选择传统行业,如您选择传统行业,届时我们在帮您处理案件材料的时候会根据最近的案件批准情况进行相应的调整。但如有条件,选择适合自己,也顺应时代发展的行业在新设公司的申请,尤其是公司发展的可行性分析方面可能更有余地,更容易获得批准。此外,如果人已经在美国境内,建议尽量在境内直接转换成L1身份,不要申请在境外申请L签证。

延期申请 – 雇员是关键

延期面临的问题比新设公司要多,因为公司已经开始在美国运营,但是疫情发生以后,很多企业无法正常开展业务,尤其是第一次延期,业务停滞,招聘停止,或者因为旅行禁令,L1持有人根本无法登陆美国,这种情况下,延期何去何从?在美国境外的L1持有人,政策允许的情况下,建议尽快回到美国,不排除川普政府近期会发布针对非移民签证持有人的入境禁令。

L1延期审理的重点是公司业务和雇员,在我个人理解中,雇员或者说公司架构远远比业务来的重要,但是雇员人数和公司业务其实是息息相关的。如果公司业务发展顺利,雇员人数自然考虑多招,但是如果公司业务发展停滞,裁员是大多数企业家想到节省开支的第一个办法。下面我们具体讨论一下在目前的形势下,怎样才能确保顺利延期。

业务:

有些公司在疫情期间业务反而增长很快,但是有些公司影响特别大。在这种情况下,转型和改革对于某些行业来说是必要的。比如,餐饮,可以开发外卖业务,送餐服务等等。

很多客户在递交延期申请之前会担心自己的业务有所变化,和首次递交的商业计划书不同是否会影响延期批准,或者延期时公司的财务状况并没有达到商业计划书里面的财务预测怎么办。其实这只要能证明公司这一年都在正常运营,些都不会成为影响延期批准的因素。

  1. 如果有些公司在一年之内完全没有办法开展业务,因为疫情影响和国际旅行的禁止,那么可以考虑在到期之前再按照新公司来申请一次L1, 因为公司成立虽然超过了一年,但是没有系统性的,持续性的,正常的提供商品和服务,所以还是符合一年L1的要求。

  2. 如果有些公司在一年之内做了一些业务,但是没有预期的好,建议向移民陈述这一年来公司所作的努力。公司的每一点进步都是可以作为很好的延期材料,所以这点上一定要和移民律师做好沟通,突出自己公司的亮点。

雇员:

如果要顺利通过延期,在公司的构架方面,每个雇员的职责一定要分明,而且公司要有明显的层级,经理级别的雇员最好是本科以上学位或者薪资要符合专业人士的标准。

如果达不到这些要求,在申请延期的时候,往往就需要结合公司的商业性质和发展情况来让移民局相信目前公司的雇人情况是符合公司的发展的,而且公司的具体业务会由不同的员工或者第三方服务公司来承担,受益人只负责行政和管理职能(executive or managerial)。

上述要求在平时其实就很难满足,因为美国的用人成本很高,在疫情期间更是难上加难。

  1. 首先,建议公司尽量保持原有雇员,业务受到很大影响的公司可以申请Payroll Protection Program或者SBA Economic Injury Disaster Loan。

  2. 其次,如果实在需要裁员,可以采取停薪留职的处理,并在申请材料里面说明这几个员工的职位是保留的,只是暂时不发薪资,这样等复工或者疫情结束以后,员工可以考虑召回。

  3. 最后,申请延期的时候一定要强调L1企业为美国带来的就业机会,在政策的高度上说明延期批准对当地经济和劳工市场的积极影响。这样的叙述在大选年和疫情严重影响失业率的情况下尤其重要。

这里普及一个移民知识,在美国境内,延长的是L1的身份,不是签证。只要人在美国,延期获得批准的情况下,就能以L1的身份合法留在美国。但是延期批准以后,如果您离境,之后要重新回到美国,而L1签证已经过期,还是需要去领事馆申请一个新的L1签证。签证和身份是两个不同的概念。

转绿卡 – 运营和雇员两手抓

转绿卡的大致要求和审理要点在之前的文章《绿卡,真的那么遥远吗?》都写过了。回顾一下,一般律师建议美国公司一般要达到100万美金左右的营业额,而雇员至少要10个以上,L1转绿卡才比较容易成功。

其实,移民法上对美国公司的唯一要求就是持续经营一年以上,并没有营业额,雇员和利润的具体要求。这些具体数字都是移民律师根据经验总结出来的参考条件,所以,如果美国公司没有达到100万,十个雇员,EB1C的申请也有可能顺利通过。

但是疫情对于大多数公司业务和雇员人数都有影响,在这种情况下,该如何规划自己的绿卡之路呢?

  1. 第一,EB1C申请宜早不宜迟。2018年9月份开始,EB-1类进入有排期时代,不管是排期还是疫情,都是瞬息万变,完全没有任何回旋的余地。只要公司满足要求,条件符合,尽量早点启动EB1C才是最保险的方式,拖延是致命的敌人。

大家也知道,L1A总共在美国的停留期只有7年,不像H1B,I-140批准或者perm 递交以后还可以申请6年期限外的延期,L1A没有这样的特权,所以一定要在7年之内做好绿卡规划。

有个客户新公司一年到期后,延期的同时马上递交了EB1C申请,并且当时EB-1类无排期,I-485调整身份也一起递交,不仅及时确认了自己的优先日,也省去了之后L1的延期之苦,值得借鉴。

  1. 第二,疫情下,有“危”也有“机”。疫情对传统行业的冲击也有可能对希望转绿卡的人是个机会。大量企业因为疫情无法正常运营,看准时机,针对有发展前景的企业进行直接收购,而从达到直接申请三年L1或者绿卡的目的。

  2. 第三,目前EB1C的审理速度加快,我们很多案子在2-3个月就得到了批准通知,而且审理标准比L1延期要宽松,尤其是高管材料部分,加上2021财年排期可能会出现的大幅度前进,EB1C申请可能会迎来一个小高峰。绿卡不是等来的,是抢来的,在已经准备好了的情况下,一定要尽早规划,尽早确认自己的优先日。

排期等待 – 公司的存续是要点

在获得了I-140的批准,进入等待排期的阶段后,绿卡漫漫长路,已经可以看到曙光。但这个时候也不能放松,公司在排期期间还是要维持运营。

如果没有同时递交I-485,那么人在美国的客户还是需要及时递交L1的延期申请,确保自己在美身份的延续性。

如果您的L1身份已经快到7年有效期,但是因为I-140递交太晚,排期还没到,而您一直在往返于美国公司和境外公司,可以考虑申请“追回”(recapture)。

根据法律规定,只有在美国境内度过的时间才计算在L-1有效期内。因此,延长L-1身份时,可以“要求追回在美国境外逗留的整天数,并重新计入有效期内”。在这里整天的定义是24小时。签证持有者出国的目的并不会对追回造成影响,无论是商务目的还是休闲的旅行,只要在美国境外一天24小时以上,都可以被追回。

另外一个好消息是6月16日国务院签证室主任Charlie Oppenheim在IIUSA的网络会议上指出,由于2020年全球领事馆业务暂停,大量移民签证配额没有使用,包括亲属移民签证6万张,投资移民签证4500张,所以预测2021新财年EB-1类排期会大幅度前进,因为没有用完的投资移民签证和大约28.6%亲属移民签证会分配给EB-1类别。

结语

限制非移民入境的行政令还没有正式公布,但是各种消息已经满天飞,文章写到结尾处,好几个客户因为6月20日的新闻[3]联系我,川普政府又成功的引起了大家的恐慌。这份限制非移民入境的行政令已经讨论了好几个月,我们会持续关注。

对于L1的申请人或者持有人来说,我的个人建议就是目前不管您是在什么阶段,都不要轻易离境,留在美国境内的基本上不会受本次行政令的影响。很多需要两边跑的L1客户,最好提前做一些安排和准备工作,比如指定境外公司短期之内的负责人。就算这份行政令公布,也是短期内限制非移民签证的发放,6个月以后情况应该会有所改变。而且川普近几日有表示,L1A的签证面谈可能在豁免范围之内。

“万物之中,希望至美。至美之物,永不凋零。”在整个大环境云诡波谲,充满不确定的情况下,我们要做好最坏的打算,但是始终报有希望。

 

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